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甲骨文诉谷歌案裁决将影响软件行业未来

时间:2016-05-24 23:09

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网易科技讯 5月23日消息,据《连线》报道,甲骨文与谷歌的诉讼即将结束,当日双方的律师将做结案陈词。甲骨文指控谷歌使用Java应用编程接口(API)侵犯自己的知识产权。无论陪审团如何裁决,此案都将对开发者制作软件的方式产生永久的影响。

对于这种可能对科技行业产生很大影响的案件,人们常常难以跟进。此案拖了多年,无论是技术还是法律的细节都深奥难懂。但对于关心业务或技术未来的人来说,这又是需要了解的重要案子。为此本文将尽可能地向大家讲解清楚此案。

2010年1月,甲骨文完成了对Java编程语言和平台开发商Sun公司的收购。那年8月,甲骨文起诉谷歌,指控其在Android使用Java相关技术侵犯自己的版权和专利。此外,甲骨文还指控谷歌使用Java API侵犯其版权。2012年,华盛顿特区法庭做出对谷歌有利的裁决,认为这些API不受版权限制。

不幸的是,上诉法庭推翻了此裁决,而美国最高法院拒绝听证。现在,甲骨文和谷歌回到特区法院,寻求对谷歌使用这些API是否构成“公平使用”,即谷歌不需要版权持有人同意就可使用的裁决。法庭的裁决将对软件行业产生重大影响。

紧急关头

此案不会让Android消失,谷歌已经承诺未来版本的系统将使用完全开源的Java。但从上诉法院裁定这些API受版权保护后,可能开辟全新的针对新创公司和开源项目的诉讼领域。例如,多家公司制作的开源软件可兼容各种云服务,以使客户更容易将应用软件从亚马逊搬到自己的数据中心。

Basho和SwiftStack都提供兼容亚马逊云存储服务S3的存储产品。既然API受版权保护,亚马逊理论上可指控2家公司侵犯版权。甲骨文和谷歌的诉讼即将结束,没有什么比编程的未来更危如累卵。同时,很多开源系统如FreeBSD和基于Linux的系统,使用了基于AT&T的Unix系统API的POSIX标准API。

按照上诉法庭的裁决,AT&T可起诉POSIX系统开发商。电子前线基金会的高级律师米奇·斯托尔茨(Mitch Stoltz)表示:“无论陪审团如何裁决,在甲骨文诉谷歌案后,这些情况都可能发生。”从这个意义上说,此案已经严重打击了软件行业,因为应对侵权诉讼是费时费钱的苦差事。

这种威胁本身也可能让开发者害怕诉讼,失去甚至试图开发基于API新软件的勇气。如果法庭做出有利谷歌的裁决,其他公司可能在类似诉讼中有更多胜诉希望。但如果法庭偏向甲骨文,使用API将要看版权持有人是否高兴了。

API是什么

在此案中谷歌面临的关键问题之一是,如何向法官和陪审员解释API。审理此案的法官威廉·阿尔苏普(William Alsup)曾自学了Java编程以更好地理解此案。他也曾是原先第一次诉讼的法官,在2012年的裁决中,他认为API有点像图书馆。他当时写到:“每个软件包就像图书馆里的书架,每个类就像书架上的书,每个方法就像书里的如何做章节,找到正确的书架、选择正确的书,打开涉及你需要工作的章节。”

通过采用与Java相同的组织方式组织软件库,谷歌使Java编程者更容易为Android编写软件。问题是,虽然甲骨文提供开源版Java,每个人都能修改和分享基础代码,但Sun的许可条款禁止公司未获批准就开发自己的Java语言。阿尔苏普裁决,谷歌Android平台没有真正使用Java,因为他们只是借用了该平台的组织结构API。但上诉法庭最终不同意阿尔苏普的裁决,但阿尔苏普给出了很好的比喻,即使裁决存在一些技术问题。

然而谷歌喜欢的比喻是将Java比作文件柜。2012年该公司律师推出一个真的文件柜,解释文件的标签就是API,而放入文件夹里的是真正有版权的东西。不清楚谷歌律师为何比喻为文件柜,而不是听从法官的解释。Motherboard的编辑萨拉·郑(Sarah Jeong)已经知道API是什么,她不认同谷歌律师的解释。这对谷歌不是好的信号。

电子邮件

甲骨文的律师发现了两封电子邮件,暗示谷歌完全知道API是受版权保护的。Android创始人安迪·鲁宾(Andy Rubin)在一封邮件中称:“祝他们好运,Java.lang.apis是受版权保护的。”他写到,Sun可决定谁能得到使用许可证。

在给鲁宾的邮件中,工程师蒂姆·林霍尔姆(Tim Lindholm)写到:“我们的结论是,我们需要按照条款协商获得Java许可。”这些邮件不一定能证明谷歌做错了,因为不是谷歌律师发出的,不能证明API不能公平使用。但肯定对谷歌不是好事。

Sun的祝福

谷歌不是总是倒霉,前Sun首席执行官乔纳森·施瓦茨(Jonathan Schwartz)在法庭上称,Sun一直免费和开源,同意谷歌使用这些API。他的证词与他在Android发布时发表的公开言论一致。2007年他在Sun网站写到:“衷心祝贺谷歌发布新的Java/Linux平台Android。”

甲骨文的律师试图削弱施瓦茨的证词,并公布了一些邮件,显示施瓦茨当时认为Android“蹩脚”,猜测谷歌可能在玩弄许可规则。

未来如何

即使陪审团做出有利甲骨文的裁决,软件开发的未来也不会完全迷失。很多新的开发平台如谷歌的Go语言和苹果的Swift,都按照比Java更自由的条款提供许可,允许营利性公司使用和修改。同时,微软也开源了.NET编程平台,新创公司和思科、英特尔和IBM等都在共同开发开源技术标准,帮助阻止未来类似的诉讼。

Gartner的分析师拉吉·巴拉(Raj Bala)称,亚马逊不会阻止人们使用其网络服务AWS的API,因为这不符合该公司最佳利益。谷歌也开源了自己部分关键云技术如Kubernetes。这些更为开源的技术可给开发者信心,支持这种开放的公司将赢得未来,无论此案陪审团如何裁决。(木秀林)

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